A sabedoria convencional e uma litania de pesquisas anteriores sugerem que as mulheres têm uma inteligência emocional mais elevada do que os homens. Mas isso é realmente o caso?

Uma nova pesquisa publicada na revista acadêmica Emotion examinou este tópico no contexto do reconhecimento de emoções. Primeiro, a equipe de pesquisa pediu a homens e mulheres que avaliassem uma série de fotos. Cada foto continha um indivíduo expressando uma das cinco emoções básicas (raiva, nojo, medo, felicidade ou tristeza). Os participantes foram convidados a identificar a emoção transmitida por cada foto.

O que eles acharam? Por um lado, eles observam que algumas emoções são mais reconhecidas do que outras. Aqui está uma ordem de classificação da precisão com a qual as pessoas identificaram as cinco emoções testadas:

Felicidade (mais precisa)
Medo
Raiva
Tristeza
Nojo (menos preciso)
Quanto às diferenças de gênero, os pesquisadores encontraram mais paridade do que esperavam. Não havia, por exemplo, uma vantagem clara de precisão para as mulheres, como poderia ter sido hipotetizado. Eles mostraram, no entanto, algumas nuances interessantes:

As mulheres foram significativamente melhores em identificar repulsa e tristeza.
Os homens foram significativamente melhores em identificar a felicidade.
Dois estudos de acompanhamento replicaram esses resultados usando metodologias ligeiramente diferentes.

O que deve ser feito desses resultados? Embora a sabedoria convencional possa ter levado a esperar diferenças maiores de gênero no reconhecimento de emoções, esta pesquisa sugere que talvez seja hora de recalibrar noções preconcebidas. Os autores escrevem:

     “Por que nossas descobertas divergem do que se pode pensar como sabedoria convencional, isto é, que existe uma diferença geral de sexo no reconhecimento de emoções? Uma explicação possível é a do viés de publicação nesse campo. Essa explicação é apoiada por uma recente análise de diferenças de sexo na capacidade de reconhecimento de emoção que relataram evidências de um excesso de achados significativos na literatura (Thompson & Voyer, 2014) Para o campo avançar para um estado de consenso, sugere-se a necessidade de estudos confirmatórios intensamente protocolos experimentais registrados. “

Mesmo que a literatura passada tenha exagerado as diferenças de gênero, como sugerem os pesquisadores, a pesquisa atual ainda encontra diferenças significativas entre os grupos. Estes, eles hipotetizam, podem ser melhor explicados através das lentes da teoria evolutiva. Como as mulheres são do sexo feminino, elas podem ter uma sensibilidade maior a possíveis contaminantes em seu ambiente e, portanto, podem ter mais probabilidade de identificar sinais de repulsa. Por outro lado, os homens podem mostrar menos sensibilidade de repugnância como forma de enfatizar sua força e virilidade.

Seja qual for o motivo, para a sua próxima festa, talvez deixe as mulheres julgarem o que não é apetitoso e deixar que os homens decidam quem se divertiu.