Todos nós já ouvimos o ditado, esposa feliz, vida feliz.

E acontece que pode ser verdade. Um estudo conduzido por um pesquisador da Universidade Rutgers descobriu que a satisfação com a vida do marido tende a ser maior quando sua esposa descreve o casamento como feliz.

Mas vamos levar este ditado um passo adiante e fazer uma pergunta ainda mais intrigante: ter um cônjuge feliz (independentemente do sexo) pode não apenas levar a uma vida mais feliz, mas também a uma vida mais longa? Essa é a pergunta que um pesquisador da Holanda resolveu responder.

Neste estudo, a psicóloga social Olga Stavrova examinou uma amostra nacionalmente representativa que incluiu mais de 4.000 casais de 50 anos ou mais. Os casais foram acompanhados por até oito anos e medidos em termos de uma série de variáveis ​​psicológicas e físicas. Infelizmente, nem todos esses participantes com idade avançada sobreviveram a esses oito anos, portanto, todas as mortes que ocorreram durante a duração do estudo também foram registradas.

O primeiro resultado notável foi o seguinte: a satisfação com a vida do cônjuge estava associada a um risco significativamente reduzido de morrer.

Simplificando, as pessoas com cônjuges felizes (que concordam fortemente com a afirmação “Estou satisfeito com a minha vida”) viveram mais do que as pessoas com cônjuges infelizes. É importante ressaltar que esse resultado permaneceu independentemente do gênero, etnia, nível educacional, renda familiar ou orientação sexual do indivíduo.

Para ver essa diferença em ação, confira esta figura.

pg. 4 de artigo de Stavrova
Fonte: pg. 4 de artigo de Stavrova
Isso mostra que, com o passar do tempo, as pessoas com um cônjuge infeliz (a linha de cima) mostraram um aumento no risco de morte mais acentuado do que o de pessoas com um cônjuge feliz (o resultado final). Então, assim como uma boa dieta, um peso saudável e exercícios regulares protegem você contra a morte prematura, é possível que um cônjuge feliz também o faça.

Eu sei o que você provavelmente está pensando: por quê? Por que ter um cônjuge feliz seria associado a um risco reduzido de morrer?

Existem provavelmente várias explicações para este link. Por exemplo, quando nosso cônjuge está feliz, é mais provável que ele cuide de nós, especialmente em momentos de doença. Ou pode ser que, quando nosso cônjuge está feliz, tenha menor probabilidade de lutar conosco e, ao fazê-lo, reduz nosso estresse.

Uma terceira explicação possível, que o pesquisador examinou neste estudo, é que pessoas felizes são simplesmente mais ativas fisicamente. E quanto mais ativo o nosso parceiro é, mais ativos somos também. No final, os resultados suportaram essa conclusão. Pessoas felizes participavam de atividades físicas mais vigorosas, que, por sua vez, estavam associadas a seus cônjuges, sendo mais ativos, o que, por sua vez, estava associado a seus cônjuges com menor probabilidade de morte.

É importante ter em mente que este estudo foi inteiramente correlacional. Isso significa que, embora a felicidade e a mortalidade do cônjuge estejam relacionadas, não podemos dizer com certeza que a primeira causou a segunda. Pode haver alguma variável ainda a ser examinada que cause a felicidade do cônjuge e diminua a mortalidade. No entanto, este estudo incluiu uma série de características que reforçam uma explicação causal, incluindo o fato de que era longitudinal, o fato de que a causalidade reversa (ou seja, a mortalidade causando a felicidade prematura do cônjuge) não é logicamente possível, e o fato de avaliar um possível mecanismo causal (examinou a atividade física como mediador). Este estudo foi o primeiro de seu tipo e mais pesquisas são necessárias, mas os resultados iniciais são intrigantes.

Então, aqui está o ponto final: Da próxima vez que você tiver uma oportunidade de fazer sua esposa feliz – talvez surpreendendo-a com um presente, mesmo que não seja o aniversário deles, ou dando-lhes uma massagem nas costas sem que eles tenham que perguntar ou apoiar seus sonhos e aspirações – faça isso. Não só irá beneficiar o seu parceiro, mas também pode fornecer benefícios também. O mesmo vale para o seu parceiro. Relacionamentos, afinal, são uma via de mão dupla. Portanto, considere encaminhar este artigo para o seu cônjuge como um lembrete não tão sutil.